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セレクタ社(Selecta)

セレクタ社(Selecta)について

セレクタはドイツ南部のミュンヘンに近い田園風景の中にあります。1968年創立ですからまもなく創業40周年を迎えますが、変動するドイツの玩具業界にあってもその社名とシンボルマークにこめられた哲学に変わりはありません。Selectaとは「厳選されたもの」という意味のラテン語から引用されました。そしてシンボルマークにご注目ください。球形にも輪にもみてとれるマークに象徴的に託されたものは、命の恵みをもたらしてくれる太陽、木、軽やかでしなやかな動き、丸みをおびた柔らかな形のセレクタ製品そのものなのです。この哲学の発展に組み込んできました。それではセレクタのこだわりについてお話しましょう。

木にこだわる

セレクタがもっとも大事にしていること、それは「自然素材」とくに「木」にこだわるということです。太陽の恵みとエネルギーを葉で吸収し、木はこのエネルギーを幹にそして枝に蓄えます。木のおもちゃに接するとき、幼い子供も自然のもたらすこのエネルギーと暖かさを、知らず知らずのうちに手に取り吸収していることでしょう。
何百年という時を単位に、いきものに生命を授ける力を蓄えた木。自然の持つ数ある不思議のなかでも、木はとりわけ大きな謎を秘めた自然からの贈り物ではないでしょうか。この自然のもつ不思議な力を子ども部屋にもたらし、その力と恵みに接するすばらしさをセレクタは何よりも大切にしているのです。
ひと口に「木」と言っても様々ありますが、セレクタではドイツ国産の木材を使い、しかもカエデのような目の詰まった木を好んで使います。丈夫でひずみにくいからですが、それは同時に長期間使えるため過剰な木の伐採を防ぐことも意味します。

安全と品質にこだわる

安全性に十分配慮することはおもちゃメーカーの使命とも言えるでしょう。セレクタ製品の鮮やかな色彩は、毒性のない水溶性の塗料で染色されたものです。さらに幼い子供向けの製品にはビーワックスを使います。「ビーワックス」とはみつばちが作り出す「ロウ」のことですが、表面をビロードのようになめらかにするだけでなく、天然の香りが子どもの感覚を心地よく刺激します。ビーワックスを使用しているおもちゃには、はちのマークがついています。科学ワックスに比べコーティング力が弱いため、色落ちすることが全くないとは言えません。けれども自然素材にこだわるセレクタの姿勢の方をこそ評価したいと思います。プリントの技法で特質すべきはセレクタが独自に20年を開発してきた「TDプリント」です。この技法は特殊な紙に印刷された絵柄を木の板に直接熱転写するもので、光沢のある明るく美しい色使いの絵が生き生きと印刷されます。唾液による色落ち、表面の傷を防ぎ、乳幼児があそぶ木製品にとってうってつけの技法と言えるでしょう。「セレクタアルバム」・「パズル」・「絵カード・ゲーム」などにこのTDプリントが施されています。
品質管理についても、長年の経験を生かし自社内で整備した管理基準マニュアルに従って製造し、ヨーロッパの安全管理基準に合格したものばかりなのはもちろんのこと、必要に応じて安全性を確証するために社外の権威ある専門機関によるテストも受けています。

イノベーションにこだわる

創業以来ゆるがない哲学を大事にしながらも、常に新鮮なアイデアを求め、斬新な展開を提供するおもちゃやゲームを開発することで、現代の子供たちの成長に携わっていこうとする「イノベーション(革新)」の姿勢が近年のセレクタには顕著です。この努力は専門家の間でも定評を得、数々の賞を獲得しました。
とくにゲームの分野での活躍はめざましく、ドイツの子ども向けゲーム・オブ・ザ・イヤーを‘02、‘03と続けて受賞しました。これはおもちゃメーカーのみならずゲームの専門メーカーが多数あるドイツにおいて異例の快挙と言えます。またイノベーションのひとつとして、古くからあるものに新しい発見を与えるという考えが様々なジャンルの製品に表現せれています。

セレクタ、これから

これまでセレクタが力を注いで開発してきた製品は、大きく次の4つのジャンルに分けられます。生まれてきて初めて出会う身近な世界としての「赤ちゃんから幼児のおもちゃ」、常に斬新なアイデアが楽しい「ゲームあそび」、バリエーションに富み子どもたちの目が輝く「ドールハウスシリーズ」、そして子どもがすごす空間にいつもセレクタをという願いをこめて「子どもたちの世界」。さらに2006年セレクタは、この「子どもたちの世界」にKinder(t)raumeという新しいコンセプトを打ち出しました。Kinderは子どもRaumは部屋・空間という意味のドイツ語ですが、そのあいだにtを加えると「子どもの夢」を表す単語になるからおもしろいですね。

株式会社ジョルダンがセレクタ製品を初めて日本に紹介したのは30年前。その頃は古い工場に10人ほどが働く小さな会社であったということですが、今ではドイツ木製玩具業界の重鎮、ヨーロッパのおもちゃ専門店ではセレクタのマークとシンボルカラー「ブルー」を必ず目にするといっても過言ではありません。こんなロケーションの会社で、こんなこだわりをもって作っているのだな、とセレクタを身近に感じていただけますように。




株式会社ジョルダンのカタログより引用しております。

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